Sobre el salario real

Los fisiócratas franceses y los economistas ingleses de la Economía Política Clásica tomaban el salario real como “dado”.

Arranquemos por el principio, ¿qué sería el salario real?

Es una canasta de consumo medida en términos físicos.
En su momento se hablaba, y aún hoy, de cierta cantidad de “grano”, es decir, trigo. Ese “salario de subsistencia”, sin embargo, nunca fue solamente interpretado en términos fisiológicos, sino que es un concepto más amplio. Hoy podría incluir servicios como internet, por ejemplo.

Para estos teóricos, la definición de “subsistencia”, incluye también algunos elementos históricos y sociales. A esta definición en la que acordaban tanto Adam Smith como David Ricardo, se incorpora más tarde la visión de Marx. Karl se dio cuenta que no sólo había un “salario de subsistencia” sino que también podía ser válido incorporar los aumentos salariales que se lograban a partir de los sindicatos. Es decir, los trabajadores podían aumentar su salario en términos físicos a partir del proceso de “puja distributiva”.

En el esquema clásico actual, es válido tomar tanto el salario real o la tasa de ganancia como “dadas”. Si consideramos que la torta a repartir es igual a uno, entonces uno menos la tasa de ganancia es igual al salario real. O si consideramos uno menos el salario real es igual a la tasa de ganancia.

Es decir, en una economía simple, salario real + tasa de ganancia = ingreso total.

Las condiciones económicas, sociales y políticas específicas que prevalecen en cierto período de tiempo son las que determinarán, a través del conflicto, el resultado de la distribución del ingreso entre trabajadores y capitalistas; y de esta manera, la relación de causalidad entre las variables distributivas.

Entonces, para resumir, el salario real, es decir, la parte que los trabajadores se llevarán del ingreso, depende de 2 cosas:

1. El salario de subsistencia.
2. La capacidad de organización y resistencia salarial por parte de los trabajadores.

Para ilustrar de qué hablamos, mostramos un gráfico de la distribución del ingreso en Argentina.

distribucion

Distribución funcional del ingreso para Argentina (1950-1976). Fuente: Banco Central de la República Argentina.

El pico máximo de la participación de los trabajadores en esta serie (que va desde 1950 hasta 1976) es en el año 1954, donde los trabajadores se llevaban el 50,85%. Juan Domingo Perón era presidente en ese entonces.

El piso de la serie es en el año 1976, donde los trabajadores se llevaban el 28%, en plena dictadura.

 

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Sobre precios y costos

Una de las preguntas más sencillas y más controversiales de la ciencia económica es la siguiente:

– ¿Cómo se determina un precio?

La respuesta podría ser muy sencilla y es lo que habitualmente escuchamos:

– Es obvio: por la ley de oferta y demanda.

Esa respuesta es la que vamos a encontrar en cualquier manual moderno de introducción a la economía, basado en la teoría marginalista. Sin embargo, si ahondamos en la profundidad de la teoría económica [William Petty, Adam Smith, David Ricardo, Karl Marx] encontraremos que los precios son COSTOS, y que la proporción entre la oferta y la demanda puede tener un impacto menor en el precio.

Es decir, salvo en raras excepciones, los empresarios fijan sus precios en base a sus costos y le suman un margen de ganancia. Es decir que los precios son costos+ganancia empresaria.

Pero, entonces, cabría preguntarse, ¿de qué dependen los costos? Y también, ¿de qué depende la ganancia empresaria?

Para un empresario de a pie, los costos se determinan en base a:
1. La técnica que utiliza.
2. El costo de la mano de obra [el salario].
3. El costo de financiar su negocio [la tasa de interés]
4. Los precios internacionales, y/o del tipo de cambio, en caso de que utilice bienes importados [o exportables] para la producción .

Una técnica mejor, haría más barata la producción.

Si suben de precio los insumos importados en el país de origen, o si aumenta el tipo de cambio local [para este caso es lo mismo], subirían los costos de producción.

Por otra parte, la ganancia empresaria, el costo de financiar el negocio y el costo salarial, los discutiremos en la próxima entrada, ya que son determinantes un poco más complejos.

Costo_produccion

¡Hasta la próxima!

Acerca del problema de la Economía Política

En primer lugar les queríamos agradecer el voto de confianza que han puesto en nosotros: la cantidad de seguidores ha superado nuestras expectativas.

Esta página surge como respuesta al alejamiento de la Economía de la gente, del hombre de a pie. La Economía, en los últimos años, se ha convertido en una ciencia “oscura” para la mayoría de los habitantes del mundo. Y no es para menos, los economistas nos hemos subido a un pedestal académico del cual se nos hace muy difícil, dada la formación de las Universidades (de todo el globo), “bajar a tierra” muchos conceptos. Hablamos raro y escribimos con números.

Sumado a esto, se da un proceso de descreimiento generalizado en las premisas de la economía tradicional debido a las catástrofes sociales que han derivado de sus aplicaciones a la realidad.

Cuando esto ocurre, puede ser alentador analizar qué ha ocurrido en la historia de esta ciencia. La idea de esta página, de este curso virtual, es que ustedes se apropien de las herramientas que brindaremos aquí, que son herramientas de pensamiento, y que dependerá de ustedes cómo las utilicen en pos de desvelar el día a día, aunque también los ayudaremos a ello.

Ustedes habrán leído en algún momento que la Economía es la administración de los recursos escasos, o directamente, el estudio de la escasez. Esta es la definición que van a encontrar en la mayoría de los modernos manuales de “Introducción a la Economía”, fundados a la luz de la teoría Neoclásica o Marginalista. Bajo nuestra perspectiva esto no es necesariamente así: la Economía se trata más de estudiar qué ocurre con la abundancia. Como veremos más adelante, son pocos, o casi ninguno, los casos en los que la escasez tiene un rol determinante en la formación de los precios.

Encima, el sistema capitalista ha demostrado ser un sistema que se reproduce constantemente. Así como los trabajadores necesitan un salario que les permita un consumo necesario para vivir, también el capital requiere una tasa de ganancia o beneficio para reproducirse. Acaso podríamos preguntarnos de qué depende el tamaño de la “abundancia”, esto también lo estudiaremos.

Por lo pronto es importante recalcar que la “abundancia”, el producto de nuestro trabajo, se distribuye entre tres clases de la comunidad: el propietario de la tierra, el dueño del capital y los trabajadores. Esto se distribuye de la siguiente manera: los terratenientes reciben una renta, los capitalistas un beneficio y los trabajadores un salario.

Según David Ricardo, uno de los teóricos más importantes en este campo, el principal problema de la Economía Política es la determinación de las leyes que regulan esta distribución, y este será nuestro punto de partida.

Economia_Politica_revisited

¡Hasta la próxima!